26 декабря, 2016 23:33

Визуализирована структура капсида ВИЧ

В Европейской молекулярно-биологической лаборатории (European Molecular Biology Laboratory, EMBL) учёные смогли точно описать архитектуру капсида ВИЧ.

Капсид в вирусе – это белковая оболочка, которая защищает вирусный геном. Новые знания помогут определить стратегии по разработке лекарств.

В течение многих лет учёные по всему миру исследовали капсид ВИЧ, поскольку он имеет необычную для вирусов конусообразную форму. Впервые, сложные структуры белков капсида визуализированы в самом вирусе. Для этого аспирант EMBL Симон Маттеи использовал криоэлектронную томографию (наблюдение под микроскопом замороженных образцов – прим.) в самбнанометрическом разрешении. Маттеи заглянул внутрь отдельных частиц ВИЧ, чтобы показать, как вирус защищает свой геном.

Исследования помогли сопоставить с реальностью математическую и компьютерную модели.

В 1990-х годах учёные впервые предположили, что ВИЧ-капсид имеет структуру фуллерена (молекулярное соединение в форме выпуклого и замкнутого многогранника, похожего на футбольный мяч. Каждая грань представляет собой пяти или шестиугольник – прим.) Предполагалось, что грани создают искривленную поверхность конического ВИЧ-капсида. Но никто не знал наверняка, как капсид выглядит в реальности и как белки изгибаются, чтобы сформировать конус.

«Симон рассмотрел сам вирус и получил данные о нём. Он смог увидеть белковую структуру и отдельные единицы, образующие коническую форму», – объясняет лидер группы EMBL Джон Бриггс.

Бриггс отметил, что ряд данных отличаются от тех, что учёные имели ранее. Например, есть отличия в структуре пентамера (полимер из пяти звеньев). Молекулярные узлы также отличаются от моделей.

Каждое из изображений Маттеи представляет собой снимок реального, целого вируса. Информация о капсиде ВИЧ открывает широкие возможности для поиска и моделирования новых путей воздействия на вирус. Она поможет определить новые стратегии в разработке лекарств.

SPID.center

Если вы нашли ошибку в тексте, выделите ее мышью и нажмите Ctrl+Enter

Материалы по теме